Сюжет книги Мэтта Раффа «Злые обезьяны»

Между добром и злом грань очень тонкая, можно сказать, практически неощутимая. Часто понимаешь это, когда нельзя уже ни свернуть, ни остановиться, ни что-то исправить. Только принять себя и стать тем, кем ты являешься. Таков путь многих преступников. Большинство из них осознают правду о себе лишь в конце, но есть и такие, кто предпочитает оставаться в своих вымышленных мирах до самого конца. Вопрос только в одном – вымышленные ли они? Такую вот интеллектуальную загадку предлагает решить своим читателям Мэтт Рафф в романе «Злые обезьяны».

«Вообразите, будто однажды вам позвонил Господь, но сообщения не оставил, а просто дал понять, что Он существует. Представьте, как бы вы себя чувствовали, повесив трубку?»

Второй вопрос: «Что бы вы стали делать?» Для Джейн Шарлотты – главной героини романа – всё стало очевидно и просто: борьба со злом в любых его проявлениях и любыми способами. Великая цель стала оправданием всем её действиям и пропуском в мир, стоящим на страже справедливости и порядка. Но одно из заданий Организации, на которую работала женщина, заканчивается незапланированным убийством и Джейн Шарлотта оказывается в руках тюремного психиатра Вэйла. Теперь ему предстоит выяснить – где в её словах правда, а где вымысел?

Дальнейшие события в книге разворачиваются в двух сюжетных линиях: непосредственно в камере для допроса в виде диалога между психиатром и преступницей, а также в рассказах – воспоминаниях самой Джейн Шарлотты, представляющих собой жуткий коктейль из реальных фактов её биографии и невероятных утверждений на грани бреда. Так что на протяжении всего романа читатель вынужден решать для себя дилемму: верить главной героине или нет? Это либо история о противостоянии двух сверхсекретных организаций, в рядах которых работают двойные агенты – и она один из них, либо история женщины, измученной чувством вины настолько, что придумала для себя иную реальность, поддерживая её большим количеством наркотических средств. Однако каждая новая глава – это всего лишь ещё большее погружение в одну из двух версий и никаких ответов.

Правда везде, и в то же время нигде. С самого начала Джейн Шарлотта признаётся, что была трудным подростком, увлекалась валиумом, всегда и всем врала, не гнушалась кражами и легко подставляла. Однажды по её вине чуть не погиб младший брат и тогда мать, не выдержав проделок своей непутёвой дочери, решила «избавиться» от неё, отправив к родственникам в другой город, и запретила общаться с Филом где бы то ни было.

Новая семья, новая школа, новые друзья, но Джейн Шарлотта остаётся и здесь верной себе, периодически попадая в разные неприятные ситуации. Дальше судьба девушки катилась исключительно по наклонной: случайные подработки вроде уборщицы или официантки, временные квартиры, мальчики на одну ночь. Вся её жизнь была лишь «способом скоротать время, пока не настигнет судьба». И это случилось в тот день, когда Джейн Шарлотта убивает сразу двух человек — гангстера Джулиуса Дидса и серийника Бенджамина Лумиса. Она совершила наконец-таки «доброе дело» для общества. Растянувшийся на несколько лет «опыт перехода в другую веру» для неё закончился и пришло время вступления в ряды таинственной Организации, борющейся со злом. Джейн Шарлотта после нескольких испытаний была включена в «Департамент по окончательной ликвидации безнадёжных лиц» или – на внутреннем жаргоне – «Злые обезьяны».

Постепенно из рассказов женщины таинственная Организация разрастается до размеров всемирного тайного правительства с огромным количеством глаз, рук и ног во всех смыслах. Её возможности выходят за рамки обычного понимания: обучение новичков происходит во сне, а используемое сотрудниками оружие – просто фантастика: оно маскирует убийство под естественные причины, например инсульт, инфаркт или нарколептический припадок.

Поверить в такой рассказ крайне сложно и доктор Вэйл, сверяя услышанные детали с полицейскими отчётами, постоянно находит нестыковки и указывает на них. Вполне очевидно, что для него история женщины представляет собой метафору её внутреннего психологического излома. А «участие в суде присяжных и работа в Организации» – это лишь способы искупить вину. Подтверждением данной теории доктору Вэйлу также служат люди из окружения Джейн Шарлотты, которых она называет, с очень ёмкими и не кажущиеся случайными фамилиями: полицейский Дружески, куратор из «Департамента по оптимальному использованию ресурсов и персонала» или «Затрат-Выгод» — Верн, сотрудники из «Департамента по психологической обработке населения» или «Жуткие клоуны» — Мудр и Мил. Появление в рассказе Джейн Шарлотты её двойника — плохой Джейн из Анти-Организации «Стая», казалось бы, должно поставить точку в умозаключениях психолога. Однако к этому моменту обе версии уже слишком тесно переплелись между собой и обрывать одну из них, кажется, ни у автора, ни у доктора Вэйла больше нет ни желания, ни возможности… Повествование просто погружается в мрачный «гипотетический комикс», в котором реально всё, что захочет сам читатель. В конце концов…

«…всякий раз, когда изменяешь своё восприятие реальности, реальность по-другому воспринимает тебя самого или что-то в этом роде…»

«Злые обезьяны» по праву позиционируется издателями как роман – головоломка. Я бы даже добавила перед этим словосочетанием «интеллектуальный». Количество кульбитов, хитросплетений и невероятных переходов в сюжете просто бьёт все рекорды. Однако мне книга не подарила того огромного удовольствия, которого я от неё ожидала. Причина – отсутствие эмоциональной составляющей. Для меня очень важно наличие в истории персонажа, с которым я буду себя ассоциировать или как минимум переживать за него. В «Злых обезьянах» его просто нет. Джейн Шарлотта – антигерой, а доктор Вэйл остаётся «безликим» как тень практически до самого конца. Лишь дочитав, я поняла, почему автор решил «скрыть» его от читателей, но, на мой взгляд, – это было ошибкой. Думаю, было бы лучше, если Мэтт Рафф раскрыл его с другой стороны, уведя внимание читателей в сторону, но при этом в романе появился бы главный положительный герой. Остальные персонажи не занимают столько места, чтобы вывести их на эту роль. А из-за того, что такого человека в романе нет получился эффект некой дыры. Именно по этой причине у меня никак не получалось погрузиться в книгу по время чтения, я всё время чувствовала себя лишь сторонним наблюдателем разворачивающихся передо мной событий. Этим и объясняется моя невысокая оценка, а также рекомендации. А они будут такие. Если вы любитель исключительно интеллектуальных головоломок – «Злые обезьяны» однозначно вам понравятся и подарят такое же наслаждение, как и разгадывание парочки большущих кроссвордов. Но если вам, как и мне, очень важно эмоциональное погружение в книгу, то, скорее всего, она вас не зацепит, максимум, где книга может точно сгодиться, так это в дороге – хорошо развлечёт и потренирует серые клеточки.

Моя оценка: нейтрально (3)

Купить в домашнюю библиотеку: 
Бумажную книгу: Book-24 Лабиринт Озон
Электронную книгу: ЛитРес